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Perversity at the end of the world

29 Oct

In the movie Until The End of The World (1991), director Wim Wenders presents his vision of the future, which is primarily focused on how the ability to see is perverted by technology. I will deal with how technology plays a perverse role in two aspects of this ability: The seeing-all ability presented in the surveillance theme and the seeing-inside ability presented in the introspection theme. I will argue also that both of these extreme ways of seeing confluent in the technology that Sam is hiding. Finally I will explain that rather than providing more connectivity, which was its first goal, this technology disconnects people from each other and the world.

The seeing-all ability presented in the surveillance theme is not a government privilege (like in George Orwell’s 1984) but an economic one. Shown through the different kinds of tracking devices such as the one that Philippe has and the one that they have access TO in Russia, information is available for everyone with the money to buy it. Hence, the privacy of someone is potentially available to everyone.  Assuming that information is power, there is not A proper central power but a continuous fight for it, which in the context of The End of the World is chaotic. The movie presents this chaotic fight for information and power in the first part of the movie. In that part Claire follows Sam, Eugene follows Claire, Philippe and Burt, who works for the CIA, are chasing Sam. In this kind of context, no one can be trusted. Every piece of information Claire finds is immediately known by the other PEOPLE. As Sam says to Claire: establishing a relation with her is dangerous for him. It is not until they reach this hidden place in China, which was unknown to them until they arrived there—and therefore for the others—that they connect WITH each other and start a relationship.

Finally the dream recorder or the camera for blind people reveals itself as the ultimate technology for surveillance because it makes IT possible to have access to memories. It makes memories a piece of information that can be stored, sold and traded in the market. Intimacy with one self is no longer possible; the only relation that was still safe becomes dangerous.

The self-seeing ability is linked to two technological elements: Claire’s video camera and the device to record human dreams. Once again we encounter the capacity of materialize memories and store them in a device. Although both of them are kind of external memories— an external repository of the images that Claire experiences during her road trip and an external repository of dreams— it is only the act of recording dreams that is fully introspective. While recorded experiences have Eugene as their final receiver—we can argue though that there is some kind of personal satisfaction in showing ones experience to another–Claire’s recorded dreams are only directed to herself. Introspection then is fully presented in the second part of the movie, when Claire among other characters is affected with the disease of images.

As in the surveillance case, the dream recorder reveals itself as the ultimate mechanism to disconnect from reality. In the context they are in (The end of the world and a culture that privileges vision overall), the ultimate place to escape to the past. Not the objective past, which is in a way a share experience—or example some traditions and cultural rituals, but the subjective past of our memories and dreams. A kind if solipsism takes place in this disease. They are dune to see during the day what they dream at night and to dream at night what they see during the day.

To summarize, the movie deals with the ethical aspect of technology and its extremes.  The author´s intention is to show that although technology can be created to do well, its uses will never be fully foreseeable. Devices can be misused and allows for perverted dynamics once it is in the hands of the users and in specific contexts. 

Actividades invernales

30 Nov

Entre las actividades que más disfrutaba hacer en invierno estaba la llamada desincronización de las luces. Durante la noche, trepaba ágilmente algún semáforo peatonal de cierto cruce de la ciudad (Pershing con Javier Prado por ejemplo) y lo retrazaba dos segundos. Luego, con las manos firmes y asidas al poste, resbalaba hasta el suelo y volvía a casa.

Dormía intranquilo esperando con ansias el siguiente dia y ni bien amanecía regresaba al cruce, escalaba a un lugar privilegiado y escondido (una hoja en un arbol cercano o alguna escultura en la verma central) y esperaba con impaciencia a que ocurriera el primer atropello. Algunas veces, si es que este se encontraba muy alto para poder pasar desapercibio, se trepaba en el semáforo vehicular para poder sentir el salpicón de la sangre caliente en el rostro helado por la neblina de la mañana.

Esta es una de las tantas actividades que disfrutaba hacer durante el invierno.

Sobre las correcciones y los comentarios a trabajos hecho antes del parcial

23 Nov

Algunas veces me pregunto que pasará con ellas en esos minutos que las dejo a solas con ellos. Imagino que las mirarán con recelo y desconfianza y las tratarán con solapado desdén hasta que, en el momento adecuado, yo haga la presentación de rigor, explique la razón de su presencia y justifique su hostilidad alegando una natural timidez. Y es que las correcciones son seres de pocas palabras, tiene una natural parquedad en su forma, y en eso radica su ímpetu: “error”, “reformular”, “mal”, “habia”, “¿…?”

Principales rasgos y componentes del régimen monetario internacional entre 1950 y 1973 y el significado de su cambio a partir de 1973

2 Jul

Luego de la Segunda Guerra Mundial las infraestructuras económicas de los países de Europa[1] quedaron destruidas. Las comunicaciones fueron interrumpidas, las fábricas destrozadas y la tierra quedó estéril. Estos y otros factores hicieron que la industria manufacturera y la agrícola, entre otras, quedarán paralizadas. Mientras tanto al otro lado del mundo, Estados Unidos al no haber sido el campo de batalla de una guerra de tal magnitud mantenía una infraestructura económica intacta[2].

Es así, que entre los años 1950 y 1973 la economía internacional vivió un periodo de hegemonía Norteamericana en un orden conocido como el de la Guerra fría. Este estuvo compuesto por tres subórdenes: 1) los países industriales (países con sistema liberal intervenido [estado de bienestar y keynesianismo] entre los cuales se da una relación de interdependencia. En este suborden EE.UU. actúa como el promotor), 2) el suborden este-oeste (conformado por los dos sistemas económicos del mundo, aunque entre 1971 a 1979 hubo cierta introducción del capitalismo durante la Detenté) y 3) el suborden Norte-Sur (Estados Unidos, países en vías de desarrollo (el primero busca insertar a más países al capitalismo mundial por medio de la economía del desarrollo [promoción y asistencia del desarrollo]) (clase de J. Alcalde del 14  y 21 de abril del 2010).

Así mismo el orden de la Guerra Fría se puede dividir en dos periodos, uno de libre comercio, el que trataremos ahora, y un segundo de Neo mercantilismo, que se dio a partir de las crisis de 1973 (crisis del dólar, del petróleo,  la estanflación y la recesión en el año 1976).[3]

Durante este tiempo, el régimen económico internacional[4], estuvo basado en el acuerdo de Bretton-Woods[5]. Este acuerdo, engloba las resoluciones de la Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas, realizada en el complejo hotelero de Bretton-Woods, (Nueva Hampshire), entre el 1 y el 22 de julio de 1944. El fin de tales resoluciones fue garantizar la estabilidad de la moneda y el cambio de moneda para evitar que haya caídas bruscas en la economía (en parte para evitar lo ocurrido durante el periodo de entreguerras; la crisis de 1930, que llevó a la Segunda Guerra Mundial). Específicamente, lo que se buscaba evitar con estas resoluciones es que un país pueda dejar de pagar los créditos internacionales. Con este fin, durante esta Conferencia se crea el FMI, para garantizar la estabilidad del régimen monetario y el Banco Mundial (BIRF en ese entonces), para el régimen financiero[6]. El acuerdo, que buscaba regular el régimen comercial, el GATT, no se formó hasta 1947 y todavía se intenta llegar un acuerdo para el régimen de producción (clase de J. Alcalde del 14 de abril del 2010). Este orden monetario generó un crecimiento de comercio y de producción, además de un aumento de exportaciones a nivel mundial.

El siguiente ensayo expondrá los principales rasgos y componentes del régimen monetario internacional durante este tiempo, así como el significado de su cambio a partir de 1973.

El régimen monetario entre 1950-1973

Iniciaremos explicando las características que todo régimen monetario debe tener y las de este régimen específico. Luego expondremos el papel del FMI en este régimen. Finalmente, veremos las causas de la crisis del dólar en 1973 y sus consecuencias en términos del régimen monetario.

Todo régimen monetario debe definir si es un régimen de tasa fija o fluctuante, cuál es la naturaleza de las reservas, y cuál es la libertad y control de los movimientos de capital. El régimen monetario establecido a partir de Bretton-Woods era un régimen de tasa fija, la naturaleza de las reservas eran dólares y oro (para el año 1950 la única moneda con respaldo en oro era el dólar) y había una libertad parcial al movimiento de capital (se controlaba el movimiento de capital a corto plazo).

Hemos dicho que luego de la Segunda Guerra Mundial se buscaba un sistema monetario que evite lo vivido durante el tiempo de entreguerras. Para esto, debían solucionar dos problemas claves: el mantenimiento del patrón de oro, ya que las principales monedas no lo podían hacer, y controlar la devaluación competitiva. Con esta intención, en Bretton-Woods se había acordado la utilización del dólar como moneda internacional y la creación del FMI, el cual solo presta para el refinanciamiento de las balanzas de pagos[7] de los países.

Expliquemos esto con mayor detenimiento. El Fondo está conformado por aportes proporcionales de los países (quienes aportan, incentivados por el poder político) y se toman decisiones en un consenso que se estructura en base a una votación ponderada. Es así como todo país puede pedir prestado, sin ninguna condición, aquello que dio al FMI en un principio. Cuando un país quiere pedir más de lo que aportó al FMI, este le presta con una condición; que pueda estar al tanto e intervenir en los asuntos económicos del país para velar que este pague la deuda adquirida. En este punto, el préstamo del FMI viene acompañado por un paquete de reajustes económicos que permitan pagar al país la deuda y reactivar su economía[8]. Esto muchas veces no es mirado con buenos ojos por los gobiernos de los países, pues un reajuste implica reducir el gasto público, lo que siempre trae un costo político. (Clase de J. Alcalde del 21 y 24 de abril).

Así, entre los fines del Fondo Monetario Internacional[9] estuvo 1) promover estabilidad monetaria internacional (esto implica adecuados acuerdos cambiarios, evitar las restricciones cambiarias y supervisar el sistema monetario internacional y las políticas monetarias internacionales), 2) ser un fondo de estabilización, que permite a los países evitar muy pronunciadas fluctuaciones en sus tasas de cambios (siempre con la condición de que se haga un reajuste) y 3) ser un foro para la consulta y cooperación en asuntos monetarios. (Clase de J. Alcalde del 21 y 24 de abril).

Las medidas tomadas durante la reunión en Bretton-Woods funcionaron por un tiempo, hasta 1970, cuando lo ya pronosticado en 1960 por el economista de Yale Robert Triffin ocurrió. Podemos explicar esto de manera muy simple; en la década de los 60’s todo el mundo quería dólares (recordemos que el dólar era la única moneda con respaldo en oro) pero había más dólares en el mundo que oro en Estados Unidos, lo que generó inestabilidad. Por otra parte, Estados Unidos entra en un déficit de balanza comercial ya que al ser la moneda con respaldo en oro (en torno a lo cual giraba el sistema de tasas fijas) no podía fluctuar. Mientras otros países en Europa y también Japón (principales competidores de EE.UU.) abarataban sus productos, los productos estadounidenses costaban mucho. Ante el déficit comercial, los países Europeos empiezan a cambiar sus dólares por marcos alemanes y oro. Francia le exigió a Estados Unidos el cambio de sus excedentes de dólares a oro y las reservas de los Estados Unidos empezaron a decrecer.

Como respuesta a esto y buscando mejorar las exportaciones de EE.UU., en el año 1971 el presidente norteamericano, Richard Nixon aplica la doctrina conocida como doctrina Nixon la cual prohíbe las conversiones de dólar, rompe la conexión dólar-oro y pone una sobretasa a las exportaciones obligando a los países a revalorizar su moneda[10]. Finalmente, en 1973 la CEE decide ya no fluctuar con el dólar. Esto significó un cambio del régimen monetario, ya que se pasó del sistema de tasa fija a un sistema de tasas flotantes (todo se mueve en función de la oferta y demanda, en otras, palabras el inicio de la globalización).

Habíamos dicho que el orden de la guerra fría puede dividirse en dos periodos; el de libre comercio y el de neomercantilismo. Este cambio en el régimen monetario significó también el paso del periodo de libre comercio al periodo de neomercantilismo caracterizado por un proteccionismo (alza de aranceles y restricciones a las exportaciones entre otras medidas). Además, significó la crisis del estado de bienestar y el keynesianismo y el paso al neoliberalismo y la globalización. Lo que luego, además, generó una devaluación del dólar que en 1980 propició la crisis de la deuda. Se habló también de un cambio de hegemón pero esto no llegó a pasar. (Clase de J. Alcalde del 17 de marzo y del 21 y 24 de abril).

Finalmente, es a partir de esta crisis que las relaciones económicas empiezan a politizarse (intervención del estado  y nace propiamente la Economía Política Internacional como disciplina.


[1] Excepto Suiza y Suecia quienes tomaron una posición neutral durante la guerra. (Lucchini y Bubello, 2008, p.70)

[2] Estados Unidos poseía por si misma el 60%  del capital de todos los países capitalistas avanzados y generaba casi el 60% de la producción total” (Lucchini y Bubello, 2008, p.71)

[3] Para responder la pregunta de este examen nos concentraremos en la crisis del dólar.

[4] Entiendo por régimen  las reglas, normar, organismos y procedimientos que regulan un área de transacción entre estados y otros sectores. Entiendo “régimen económico” como un conjunto de acuerdos gubernamentales que afectan las relaciones de interdependencia. (Clase de Javier Alcalde del 14  y 21 de abril del 2010).

[5] El acuerdo BW se puede entender en tres sentidos pues brinda un orden monetario, un orden financiero y un orden comercial.

[6] El Banco Mundial buscó dar financiamiento promoviendo la inversión. Los financiamientos de este organismo, no fueron suficientes y en 1948 EE.UU. tuvo que implementar el Plan Marshal entre otras razones para evitar que Europa caiga en el comunismo.

[7] La balanza de pagos es el registro del valor de los flujos que entran y salen de un país en un año (cuenta corriente) y en número de años (cuenta capital). Revelan la posición de un país en la lista mundial (Clase de J. Alcalde  28 de abril).

[8] Lo que se le critica al FMI es que muchas veces ponía por encima de todo el pago de las deudas dejando en un segundo plano la reactivación de la economía.

[9] Hay que indicar que el FMI no ha tenido los mismos fines durante toda su existencia sino que han variado según el contexto económico.

[10] Además, ya en otro ámbito Nixon también amenaza con quitarle el apoyo en seguridad a Japón y algunos países de Europa.